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Sunajs londoniens. Illustration de Kai Lim.

Dans le court post consacré à Victoriana et à la Tour de Westminster, j'ébauchais ma vision de London-Splynn, le Londres de RIFTS (Rifts World Book 3: England). Avec la montée des eaux, une grande partie de l'ancienne métropole est envahie par la Mer du nord. Au milieu des ruines, immergées ou pas, se dressent plusieurs Tours Sombres où les Laquais splugorths (une traduction acceptable pour "Minions of Splugorth") ont élu résidence, faisant de l'ancienne capitale britannique le plus gros avant-poste atlante sur le continent européen (Rifts World Book 2: Atlantis et Rifts World Book 21: Splynn Dimensional Market). Chaque Tour a un maître différent, chargé par Lord Splynncryth d'une tâche spécifique. Par exemple, la reine Victoriana, maîtresse de la Tour de Westminster, doit fournir Atlantis en captifs. London-Splynn sert aussi à éloigner de Splynn les lieutenants les plus ambitieux et, potentiellement, les plus dangereux.

London-Splynn. Illustration de Les Edwards.

Je ne l'ai pas précisé dans l'article qui leur était consacré mais ces Tours je les imagine larges de 200 à 300 mètres et hautes de 1 à 2 kilomètres. Faites de métal, de marbre et de granit noirs, il s'agit d'un décor totalement rétrofuturiste dans l'esprit car, dans mon imaginaire, Londres est d'abord un setting steampunk.

Aujourd'hui, nous allons nous intéresser à la Tour de la City, située, bien évidemment, à l'emplacement de l'ancienne City. Ce quartier est devenu une île, avec la montée du niveau de la mer, et constitue le cœur géographique et historique de London-Splynn.

La Tour de la City appartient aux mystérieux Sunajs. Si vous êtes joueurs à RIFTS et que vous ne voulez pas vous faire spoiler, n'allez pas plus loin! -- ATTENTION: SPOILER -- Derrière leurs masques métalliques, les Sunajs sont en réalité des Vrais Atlantes du clan Aerihman (Rifts World Book 2: Atlantis et Rifts Dimension Book 15: Secrets of the Atlanteans). Les Aerihmans sont le clan atlante le plus puissant de tout le Méga-univers. Déçus par le manque de motivation des autres clans pour reconquérir Atlantis sur les infâmes Splugorths et leurs Laquais, les patriarches Aerihman se sont mis en tête de punir les Vrais Atlantes et ont commencé une vaste campagne d'assassinat contre leurs frères et sœurs des autres clans. Pour ce faire, ils ont créé une organisation occulte, les Assassins Sunajs, qu'ils ont mise au service des Splugorths. Oui, vous avez bien lu: pour se venger des Vrais Atlantes peu désireux de partir en guerre contre les Splugorths, les patriarches Aerihman se sont alliés aux Splugorths. La logique vous échappe? Moi aussi. il faudrait que je relise Rifts World Book 2: Atlantis et Rifts Dimension Book 15: Secrets of the Atlanteans pour comprendre... -- FIN DU SPOILER --

Illustration de Keleck.

Les Sunajs sont vêtus de noir et portent constamment des masques. Psychopathes + Masques + Londres, ça ne vous fait penser à rien? Londra et la Granbretanne pardi! Après avoir copié les Melnibonéens de Michael Moorcock pour mon RIFTS à moi (ici), aujourd'hui je plagie ses Granbretons. Je suis même tenté de diviser les Sunajs londoniens en différents ordres avec, chacun, un masque animal attitré. Très très tenté...

Ne nous mentons pas: les Sunajs sont de grands malades mentaux, tous. Leurs agissements, un brin schizophrènes quand-même, alliés à l'usage de la Magie de l'Ombre et à la fréquentation de la Dimension associée leur ont fait pété une durite (Rifts Dimension Book 15: Secrets of the Atlanteans). À tel point que nombre d'entre eux ont abandonné le service de leurs anciens maîtres pour celui des puissances maléfiques de la Dimension de l'Ombre. Tous les Sunajs ayant basculé dans l'Ombre se retrouvent un jour ou l'autre à la Tour de la City où, selon leurs compétences et leur folie, ils rejoignent l'un des différents ordres animaux. Les fondateurs de la confrérie se rendent bien compte que de plus en plus de Sunajs échappent à leur contrôle mais leurs mains sont liées par le refus de Lord Splynncryth de les laisser intervenir à London-Splynn. Le maître d'Atlantis n'a que faire des dissensions internes des Sunajs tant que ceux-ci restent sous contrôle et servent ses plans. Et, pour l'instant, les Sunajs de la Tour de la City continuent à lui obéir sans discuter. Lord Splynncryth viendrait à comprendre que les Sunajs londoniens ont basculé dans l'Ombre, peut-être jugerait-il utile de rappeler tout le monde à l'ordre (= les exterminer). Peut-être.

Illustration d'Alain Gassner.

Les Sunajs masqués de la Tour de la City ont-ils leur empereur Huon à eux? -- ATTENTION: SPOILER -- À priori, derrière son masque entièrement lisse, un patriarche du clan Aerihman dirige la Tour et ses habitants. À posteriori, je vois bien ce patriarche prendre ses ordres dans une autre pièce juste derrière son trône. -- FIN DU SPOILER -- Il y retrouve une entité de l'Ombre, la véritable maîtresse des Sunajs de la Tour de la City. Et peut-être que cette entité flotte dans une sphère de verre elle-aussi...

Les Sunajs de la Tour de la City sont mandatés par Lord Splynncryth pour défendre les intérêts atlantes dans les îles britanniques et sur le continent européen. Défendre par la force, dissimulée ou pas. Les Masques rêvent de dépasser les bornes de leur mission et de partir à la conquête de l'Europe. Oui, comme les Granbretons! En attendant leur heure, ils grossissent leurs rangs et ont même commencé à recruter des enfants humains qu'ils transforment, à l'âge adulte, en machines à tuer au terme d'une (dé)formation impitoyable.

Sunajs de l'Ordre du Taureau en maraude. Illustration de Ling Yun.

 

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