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Rifts World Book 6: South America One et Rifts World Book 9: South America Two ont tous les deux été écrits par C .J. Carella. Cet auteur a un patronyme qui sent bon la tequila et les tortillas et il a vécu, pendant un temps indéterminé, au Pérou et au Venezuela. Cela en fait-il un spécialiste de l'Amérique du Sud, propre à élaborer et concevoir un supplément archi-gavé d'imaginaire sud-américain original et inspiré? Absolument pas, C. J. est New-Yorkais et sa vision du continent sud-américain a bien peu à voir avec les mythes et légendes, anciennes et modernes, de celui-ci. Alors, bien évidemment, on n'est pas obligé d'être natif d'un lieu pour écrire dessus mais, en parcourant Rifts World Book 6: South America One ou Rifts World Book 9: South America Two, la première idée du lecteur ne sera pas "¡Muy bien! ¡Qué rara originalidad! ¡Qué inspiración!" mais plutôt "What The Fuck?"

Le Royaume de Lagarto, c'est la zone hachurée.

Comme nombre de suppléments Rifts, ceux-ci sont remplis à ras bord d'âneries, d'idées débiles et d'autres géniales. Le pire et le meilleur: lisez ça et ça, si vous voulez rigoler un peu (ou pleurer). Et, parmi les concepts les plus improbables de Rifts World Book 6: South America One, vous avez les véhicules robots Kittanis du Royaume de Lagarto.

Les Kittanis sont une race de D-Bees inféodés aux Splugorths d'Atlantis (Rifts World Book 2: Atlantis). Alors que leurs maîtres sont très branchés magies noires déviantes, les Kittanis sont plutôt versés dans la super-technologie futuriste. Le Royaume de Lagarto est situé au nord-est du Brésil, soit, au doigt mouillé, les anciens états de Maranhão, Piauí, Ceará, Rio Grande do Norte, Paraïba... Enfin, par là quoi. Autrefois une nation pacifiste d'hommes-lézards (Rifts Conversion Book One) détendus des écailles, le Royaume de Lagarto s'est transformée en théocratie belliqueuse et maléfique depuis que Melastirth, un Grand Dragon Cornu, a pris le contrôle du pays et converti (presque) tout le monde au culte du Dragonwright (► les dragons sont des divinités). Melastirth est allié à Atlantis. En conséquence, les Kittanis équipent l'armée de Lagarto en artefacts technologiques de toutes sortes.

Et parmi ces merveilles métalliques refourguées aux hommes-lézards de Lagarto, on trouve — attention les yeux — les mechas "Carnosaurus". Les Kittanis ont tellement tripé sur les dinosaures du Grand Marais Mésozoïque qu'ils en ont tiré toute une batterie de machines de guerre. Ça donne ça:

Kittani Raptor Power Armor / Robot. Illustration de Kevin Long.

 

Kiitani Tyrannosaurus Robot Vehicle. Illustration de Kevin Long.

 

Kittani Allosaurus "Firedrake" Power Armor. Illustration de Kevin Long.

Ah ouais, quand-même...

On dirait un rêve d'enfant (et un cauchemar d'adulte!). Je vois bien C.J. Carella s'adressant à Kevin Siembieda, ou l'inverse: "Les dinos c'est cool. Les robots c'est cool. ¡Pero eso es por supuesto*! Et si mettait des dinosaures robots!!???"

* Oui, je sais, on parle portugais au Brésil mais je ne pense pas que C.J. et K.S. soient au courant donc...

Donc ils l'on fait. Des dinosaures robots.

Et si l'idée ne venait pas d'eux? Et si ils avaient copié!!!??? Copié qui? Mais les Dinobots de Transformers bien sûr!

Dinobots, à l'attaque! Illustration de Kevin Raganit.

On ne saura jamais, malheureusement. Mais voilà un concept totalement Rifts dans l'âme. Un concept où je me moque, mais à peine: moi aussi, je trouve les dinosaures et les robots cool. Et j'aimais bien les Transformers, la série de DA et les jouets, quand j'étais môme...

Kevin Siembieda et ses comparses recycleront le concept 18 ans plus tard sans le moindre scrupule avec Rifts Black Market: l'organisation criminelle Bandito Arms fabrique des dinosaures robots pour convoyer des produits de contrebande, transporter ses membres, tataner la concurrence... Seule différence: il s'agit de vrais robots cette fois-ci, pas de mechas ou d'armures mechas pilotées.

Démonstration:

Mega-Rex. Illustration de Chuck Walton.

 

Raptor Robot Steed. Illustration de Chuck Walton.

Seulement dans Rifts!

 

Dinobot. Illustration de Sean Weilage.
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